玉米黃質和葉黃素——眼底視網膜的天然“墨鏡”

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世界衛生組織(WHO)認定的三大慢性致盲性眼病包括白內障、青光眼、年齡相關性黃斑變性(AMD,也稱為老年黃斑變性),且這些與年齡有關的致盲性眼病,在世界各地不斷增多。白內障和青光眼的公眾認知度較高,而AMD——這種在西方被認為是首要致盲原因的眼病,在中國,公眾的認知卻十分有限。2013年一項由《眼科視界》雜志聯合搜狐健康頻道進行的調查結果表明,雖然71%的人聽說過AMD,但卻有高達57%的被訪者不清楚黃斑是人眼中的一個正常結構,甚至有46%的人認為黃斑是人眼中長出的斑塊,具體調查內容見《老年黃斑變性白皮書》。

建明工業,特邀西安交通大學公共衛生學院副教授馬樂,和大家分享玉米黃質和葉黃素的重要信息。

隨著社會人口結構的老齡化,生活方式的改變,電腦、手機等電子產品等的普遍應用帶來的藍光傷害,使AMD的問題日益顯現。因此,除了提升公眾、醫生和衛生管理者對AMD的認知外,對于讓更多的消費者了解AMD,通過日常膳食手段進行積極預防和減緩AMD發展風險尤為重要。

你了解我們的眼睛和年齡相關性黃斑變性嗎?

我們的視覺系統由眼睛和大腦組成。眼睛的結構和運作好像是一部照相機,眼睛的角膜、虹膜、晶狀體、瞳孔和玻璃體組成的“鏡頭”,把光線集中在眼睛后部的視網膜上。視網膜像照相機的底片一樣,是接受光線的敏感部分,并將捕捉到的光線以電信號的方式,通過視覺神經傳遞至大腦,然后再通過大腦轉譯成我們能夠看到的視像。

作為形成視像的必須結構——視網膜,是眼睛后部的復雜組織,含有數量龐大的感光細胞。而黃斑,則是位于視網膜正中央的關鍵區域,由數百萬計的感光細胞構成,也是視網膜上最敏感的區域,負責中央視覺,如識別形狀、大小、顏色等。

在長期累積的氧化損傷和光暴露的作用下,將會導致包括AMD在內多種眼病的發生。其中AMD是50歲及其以上人群主要的致盲原因之一,這種疾病破壞視網膜中央最敏感的黃斑區,使中央視覺變得模糊、扭曲直至無法清晰辨別物體,且隨著年齡的增長其發病風險增高,嚴重時導致視覺喪失。

玉米黃質和葉黃素天然存在于眼睛

自然界中有超過600種類胡蘿卜素,其中約50種存在人類的膳食中,在人體的血液和組織中發現的約20種類胡蘿卜素,僅有葉黃素及其異構體玉米黃質存在于眼睛視網膜黃斑區。葉黃素和玉米黃質早在懷孕17-22周就存在于胎兒的眼睛中,是嬰幼兒和兒童視力發育不可或缺的營養物質,并起著維護成人的正常視覺功能及減緩年齡相關性眼病(如AMD)的作用。由于人體自身不能合成,葉黃素和玉米黃質必需通過膳食攝入,其中綠色葉類蔬菜含量較高。如果膳食補充不足的話,也可通過營養強化食品或膳食補充劑的方式補充。

玉米黃質和葉黃素對眼睛起著保護作用

葉黃素和玉米黃質沉積在視網膜中心部,并選擇性地富集在黃斑區,像“墨鏡”一樣時刻保護著視網膜的感光細胞。葉黃素和玉米黃質對眼睛的保護機理主要體現在淬滅自由基的抗氧化作用和對高能量藍光過濾的作用。為了維持黃斑的正常視覺功能,人體需要持續不斷攝入足量的葉黃素,一旦缺乏,感光細胞容易受到光氧化損傷形成沉淀物,沉淀物不斷積聚阻礙感光細胞吸收營養及排泄廢物,導致感光細胞死亡,使正常視覺功能受損、或者出現AMD等眼病,嚴重時甚至失明。因此,在健康用眼的基礎上,足量補充葉黃素和玉米黃質是維護正常視覺功能、預防和減緩年齡相關性眼病的重要環節。而與成年人相比,嬰幼兒和兒童的晶狀體更透明,他們的視網膜更容易受到破壞性藍光的損傷,而來自陽光、手機、液晶電視機和電腦屏幕的藍光無處不在。因此,葉黃素的藍光過濾和抗氧化特性對嬰幼兒和兒童脆弱的眼睛的保護更為重要。

針對玉米黃質和葉黃素改善AMD的研究

大量的研究報告了通過葉黃素和玉米黃質膳食補充劑的攝入,血液中相應成分的濃度會升高,視網膜黃斑區的葉黃素和玉米黃質濃度也會增加,即黃斑色素密度(MPOD)升高。所以,人體所需的葉黃素和玉米黃質可以通過膳食來補充。多項研究也表明,人體葉黃素和玉米黃質的營養狀況與年齡相關性眼病(如AMD)風險之間存在負相關性,從而明確了葉黃素和玉米黃質起著視力保護成分的作用,進一步證實了提高葉黃素和玉米黃質的攝入量能有效降低AMD等眼病的發展風險,其中最受到廣泛關注的研究是由美國國家眼科研究所(NEI)于2006起開展的為期5年的年齡相關性眼病研究2(Age-related eye disease study 2,AREDS2)。該研究是橫跨全美、在80多個地點進行的一項隨機試驗,其受試者超過4000名,年紀介于50-85歲,且大多數受試者都患有中度AMD。AREDS2是截止到目前為止針對AMD人群測試葉黃素、玉米黃質的有效性的最大型的臨床試驗研究,目的在于分析補充葉黃素和玉米黃質對于進一步降低AMD和白內障風險的效果,其中葉黃素和玉米黃質的補充攝入量分別為10mg/天和2mg/天。

研究發現:補充葉黃素和玉米黃質的受試組發展為晚期AMD的風險顯著降低。在補充葉黃素和玉米黃質的情況下,AREDS2配方中去除?-胡蘿卜素的受試組與保留?-胡蘿卜素的相比,發展為晚期AMD的風險也顯著降低。此外,該研究結果還顯示補充葉黃素和玉米黃質對白內障發展風險顯著降低的作用。該項研究結果已于2013年在美國醫學會期刊(Journalof the American Medical Association, 簡稱JAMA)發表。

在我國,北京大學林曉明、上海市第一人民醫院邱慶華等帶領的研究小組,對健康成人、AMD患者和視力易疲勞者進行了補充葉黃素的研究,結果顯示每日補充適量葉黃素有助于改善健康人群的視覺、緩解視疲勞和降低AMD的發展風險,這些發現與國際上研究結果相近。

中國營養學會推薦葉黃素為重要的膳食成分并設立了SPL值

我國營養學研究領域已經將葉黃素作為成人重要的膳食成分納入2013版《中國居民膳食營養素參考攝入量》(2013 DRIs),并設立了葉黃素的特定建議值(Specific Proposed Level, SPL)10mg/d,可耐受最高攝入量(Tolerable Upper Intake Level, UL)40mg/d。葉黃素SPL和UL的設立對于指導消費者合理使用葉黃素提供了重要的、積極的、易于操作的參考指南。

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